Geschmacksführer: STR Cask

Das STR-Fass – die Buchstaben stehen für Shaving, Toasting und Re-Charring – ist eine Erfindung des leider viel zu früh verstorbenen James Swan, der als Experte und Berater entscheidenden Einfluß auf die Planung und den Betrieb der Kilchoman-Destillerie in ihren Anfangsjahren hatte.

Um ein STR Cask herzustellen wird die innere Oberfläche von gebrauchten Rotweinfässern zunächst abgehobelt (shaved) wodurch eine neue Oberfläche aus gering rotweingesättigtem und frischem Eichenholz entsteht. Dies führt zu einer subtileren Rotweinnote des in diesem Fass gelagerten Whiskies, als es bei unbearbeiteten Rotweinfässern der Fall ist. Danach wird die innere Oberfläche getoastet, d.h. über einem Feuer aus Eichenholzspänen, die aus gebrauchten Fassdauben gewonnen wurden, erhitzt. Dies führt zu einer Karamellisierung der im frischen Holz enthaltenen Zucker und Vaniline. Zum Schluß wird das Fass dann ausgebrannt (re-charred) um eine hohe Geschmacks-Extraktion aus dem Holz zu gewährleisten.

Im Jahre 2011 befüllte Kilchoman erstmals einige dieser Fässer in Hogshead-Größe, die von der Küferei Dias in Portugal hergestellt wurden. Schon schnell stellte sich heraus, dass sich das Kilchoman-Destillat in diesem Fasstyp außerordentlich gut entwickelt. So wurden von Jahr zu Jahr immer mehr STR-Fässer befüllt und für die Zukunft hat man sogar eine reguläre STR-Release ins Auge gefasst.

Im Mai 2019 erschien die erste STR Cask Matured Release von Kilchoman. Anthony Wills wählte für diese 14.500 Flaschen umfassende Limited Edition 43 Fässer aus, die im Jahr 2012 befüllt worden waren.

Seitdem folgten ein gutes Dutzend STR-Cask Nachreifungen bei denen der Whisky im Schnitt zunächst 7-8 Jahre in einem Bourbon Barrel lagerte um darauf für einige Monate in einem STR Hogshead nachzureifen. Besonders bei einer Reihe von Fässern, deren Inhalt am 12. Mai 2011 destilliert worden war und die 2020/2021 mit unterschiedlichen STR-Finish-Zeiten von 8 bis 21 Monaten abgefüllt wurden, kann man die Entwicklung des Kilchoman-Whiskies in STR-Fässern wunderbar nachvollziehen.

Dass Anthony Wills ein Fan dieses Fasstyps ist zeigte sich auch daran, dass im August 2020 in einem der Lagerhäuser zwei ebenfalls von der Küferei Dias angefertigte Vatting Behälter aus STR-Dauben installiert wurden, die für Reifungsexperimente genutzt werden sollen. Der eine der 4.000 Liter fassenden Behälter ist light toasted, der andere medium toasted. Es wird interessant sein zu sehen, wie sich diese unterschiedlichen Toasting-Level auf den Whisky auswirken werden.

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Anthony Wills mit den beiden neuen Vats. Picture by Kilchoman Distillery

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Wie schmeckt Kilchoman-Whisky aus dem STR-Fass?

Allgemein kann man sagen, dass in STR-Fässern gereifter Kilchoman in der Nase und am Gaumen einen schönen Dreiklang von Grundtönen aufweist. Da sind zunächst die vom Rotweinfass herrührenden Noten nach roten Beerenfrüchten, Himbeeren und Kirschen, dazu treten ziemlich präsent Geschmacksnoten, die von der oben geschilderten speziellen Behandlung des Fässer herrühren, d.h. angekohltes Holz, Röstaromen und eine schöne Würzigkeit. Als Drittes kommen dann die typischen Kilchoman-Geschmacksnoten hinzu: Zitrus, gelbe Früchte und natürlich der maritime Torfrauch.
Was den Erfolg dieses Fasstyps für Kilchoman ausmacht, ist dass die drei Grundelemente nach einiger Reifungszeit wunderbar miteinander verwoben sind, sich ergänzen, es dominieren beispielsweise weder Rotweinnoten oder der Torfrauch. Das Ergebnis sind wirklich komplexe Whiskies, in die man sich lange hineinschnuppern und hineinkosten kann, um immer neue Nuancen zu entdecken.

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Bisherige STR Cask-Abfüllungen von Kilchoman (Finish und Vollreifung)

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STR Cask Matured 2019 Edition201223.04.2019Vollreifung
Belgium Small Batch No. 1: 70% Bourbon, 5% Sherry, 25% STR17.09.2019
STR Finish Single Cask for Bresser & Timmer 628/2012 04.10.2012 23.01.2020 Finish: 5 Monate
STR Finish Single Cask for Whisky Lovers Hong Kong151/201222.03.201227.01.2020Finish
STR Finish Single Cask for Taiwan189/201212.04.201227.01.2020Finish
STR Finish Single Cask for SMCC234/201112.05.201107.03.2020Finish: 6 Monate
STR (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2020 #5/9) 229/201112.05.201101.05.2020Finish: 9 Monate
STR (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2020 #4/9) 198/2012 19.04.2012 01.05.2020 Finish: 8 Monate
STR Finish Single Cask for Gold Medal Marketing Inc. Alberta, Canada233/201112.05.201112.05.2020Finish: 9 Monate
STR Finish Single Cask [Online Shop Exclusive]225/201112.05.201110.07.2020Finish: 10 Monate
STR Finish Single Cask for The Danish Market231/201112.05.201102.11.2020Finish: 15 Monate
STR (Finish) Single Cask Uniquely Islay Series – An Geamhradh 2020 #3/7)199/201219.04.201205.11.2020Finish: 14 Monate
STR Cask Matured [Finish] – Japan Ambassador´s Cask154/201222.03.201207.12.2020Finish: 10 Monate
STR Single Cask Finish Marius Peat Edition (Norwegen)228/201112.05.201116.01.2021Finish: 17 Monate
10 yo STR Single Cask Finish [Online Shop Exclusive]232/201112.05.201112.05.2021Finish: 21 Monate