Geschmacksführer: STR Cask

Das STR-Fass – die Buchstaben stehen für Shaving, Toasting und Re-Charring – ist eine Erfindung des leider viel zu früh verstorbenen James Swan, der als Experte und Berater entscheidenden Einfluß auf die Planung und den Betrieb der Kilchoman-Destillerie in ihren Anfangsjahren hatte.

Um ein STR Cask herzustellen wird die innere Oberfläche von gebrauchten Rotweinfässern zunächst abgehobelt (shaved) wodurch eine neue Oberfläche aus gering rotweingesättigtem und frischem Eichenholz entsteht. Dies führt zu einer subtileren Rotweinnote des in diesem Fass gelagerten Whiskies, als es bei unbearbeiteten Rotweinfässern der Fall ist. Danach wird die innere Oberfläche getoastet, d.h. über einem Feuer aus Eichenholzspänen, die aus gebrauchten Fassdauben gewonnen wurden, erhitzt. Dies führt zu einer Karamellisierung der im frischen Holz enthaltenen Zucker und Vaniline. Zum Schluß wird das Fass dann ausgebrannt (re-charred) um eine hohe Geschmacks-Extraktion aus dem Holz zu gewährleisten.

Im Jahre 2011 befüllte Kilchoman erstmals einige dieser Fässer in Hogshead-Größe, die von der Küferei Dias in Portugal hergestellt wurden. Schon schnell stellte sich heraus, dass sich das Kilchoman-Destillat in diesem Fasstyp außerordentlich gut entwickelt. So wurden von Jahr zu Jahr immer mehr STR-Fässer befüllt und für die Zukunft hat man sogar eine reguläre STR-Release ins Auge gefasst.

Im Mai 2019 erschien die erste STR Cask Matured Release von Kilchoman. Anthony Wills wählte für diese 14.500 Flaschen umfassende Limited Edition 43 Fässer aus, die im Jahr 2012 befüllt worden waren.

Das erste STR Cask Finish war bereits Ende 2018 für den chinesischen Markt abgefüllt worden, bis zum zweiten, einer Abfüllung für die Niederlande, verging dann über ein Jahr. Seitdem folgten zwei Dutzend STR-Cask Nachreifungen weltweit bei denen der Whisky im Schnitt zunächst 7-8 Jahre in einem Bourbon Barrel lagerte um darauf für einige Monate in einem STR Hogshead nachzureifen. Besonders bei einer Reihe von Fässern (Nrn. 224-234/2011), deren Inhalt am 12. Mai 2011 destilliert worden war und die 2020/2021 mit unterschiedlichen STR-Finish-Zeiten von 8 bis 21 Monaten abgefüllt wurden, kann man die Entwicklung des Kilchoman-Whiskies in STR-Fässern wunderbar nachvollziehen.

Innerhalb der Small Batch Reihe für ausgewählte Märkte, deren Konzept es ist, den Einfluss verschiedener „experimenteller“ Fasstypen auf den Kilchoman-Whisky zu illustrieren, erschienen bisher eine Handvoll Abfüllungen mit STR-Fass-Anteil weltweit.

Das weltweit erste Kilchoman STR Finish Single Cask erwartet im Herbst 2018 seine Abfüllung.

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Wie schmeckt Kilchoman-Whisky aus dem STR-Fass?

Allgemein kann man sagen, dass in STR-Fässern gereifter Kilchoman in der Nase und am Gaumen einen schönen Dreiklang von Grundtönen aufweist. Da sind zunächst die vom Rotweinfass herrührenden Noten nach roten Beerenfrüchten, Himbeeren und Kirschen, dazu treten ziemlich präsent Geschmacksnoten, die von der oben geschilderten speziellen Behandlung des Fässer herrühren, d.h. angekohltes Holz, Röstaromen und eine schöne Würzigkeit. Als Drittes kommen dann die typischen Kilchoman-Geschmacksnoten hinzu: Zitrus, gelbe Früchte und natürlich der maritime Torfrauch.
Was den Erfolg dieses Fasstyps für Kilchoman ausmacht, ist dass die drei Grundelemente nach einiger Reifungszeit wunderbar miteinander verwoben sind, sich ergänzen, es dominieren beispielsweise weder Rotweinnoten oder der Torfrauch. Das Ergebnis sind wirklich komplexe Whiskies, in die man sich lange hineinschnuppern und hineinkosten kann, um immer neue Nuancen zu entdecken.

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Port STR Cask

Am 20. April 2022 kündigte der chinesische Kilchoman-Importeuer SMCC eine völlig neue Kilchoman-Abfüllung an: ein Port STR Cask Finish. Die Küferei Dias hatte mit einer regulären Lieferung von STR-Fässern an Kilchoman, dieses spezielle Fass als Bonus-Fass mitgeliefert. Für eine portugiesische Küferei war es wohl naheliegend, das so erfolgreiche STR-Verfahren an Portweinfässern auszuprobieren. Der Whisky erhielt durch dieses Fass in kürzester Zeit eine sehr dunkle Farbe und viel Portweingeschmack. Kilchoman will in Zukunft aber auf die ausgewogeneren und komplexeren „normalen“ STR-Fässer setzen, so dass die Port-STR Abfüllung wohl bis auf weiteres einmalig bleiben wird.

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Bisherige STR Cask-Abfüllungen von Kilchoman (Vollreifung, Finish und Vatting)

AbfüllungFass-Nr.DestilliertAbgefülltReifung
STR Cask Matured 2019 Edition201223.04.2019Vollreifung
STR Red Wine Single Cask Matured for The Distillery Shop / „Be a Bottler“218/201825.03.201801.06.2023Vollreifung
STR Finish Single Cask for SMCC409/201205.07.201215.11.2018Finish: 7,5 Monate
STR Finish Single Cask for Bresser & Timmer 628/2012 04.10.2012 23.01.2020 Finish: 5 Monate
STR Finish Single Cask for Whisky Lovers Hong Kong151/201222.03.201227.01.2020Finish
STR Finish Single Cask for Taiwan189/201212.04.201227.01.2020Finish
STR Finish Single Cask for SMCC234/201112.05.201107.03.2020Finish: 6 Monate
STR (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2020, #5/9) 229/201112.05.201101.05.2020Finish: 9 Monate
STR (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2020, #4/9) 198/2012 19.04.2012 01.05.2020 Finish: 8 Monate
STR Finish Single Cask for Gold Medal Marketing Inc. Alberta, Canada233/201112.05.201112.05.2020Finish: 9 Monate
STR Finish Single Cask for Taiwan411/201205.07.201204.06.2020Finish
STR Finish Single Cask for Co-op Wine, Spirits, Beer (Calgary)188/201212.04.201201.07.2020Finish
STR Finish Single Cask [Online Shop Exclusive]225/201112.05.201110.07.2020Finish: 10 Monate
STR Finish Single Cask for The Danish Market231/201112.05.201102.11.2020Finish: 15 Monate
STR (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An Geamhradh 2020, #3/7)199/201219.04.201205.11.2020Finish: 14 Monate
STR Cask Matured [Finish] – Japan Ambassador´s Cask154/201222.03.201207.12.2020Finish: 10 Monate
STR Single Cask Finish Marius Peat Edition (Norwegen)228/201112.05.201116.01.2021Finish: 17 Monate
STR Finish Single Cask for Taiwan235/201112.05.201116.01.2021Finish: 17 Monate
STR Finish Single Cask for Drammers Club Pick #43227/201112.05.201115.03.2021Finish: 19 Monate
STR Single Cask Finish for Whisk-e Ltd, Japan230/201112.05.201101.04.2021Finish: 18 Monate
STR Red Wine Single Cask Finish for Shanghai200/201219.04.201205.04.2021Finish
10 yo STR Finish Single Cask for Craft Cellars168/201107.04.201107.04.2021Finish: 12 Monate
9 yo STR Finish Single Cask – Sweden Exclusive Volume 2224/201112.05.201120.04.2021Finish: 20 Monate
10 yo STR Single Cask Finish [Online Shop Exclusive]232/201112.05.201112.05.2021Finish: 21 Monate
STR Finish Single Cask for Taiwan226/201112.05.201124.05.2021Finish
STR Finish Single Cask for Taiwan264/201217.05.201224.05.2021Finish
9 yo STR Finish Single Cask for Binny´s153/201222.03.201227.05.2021Finish: 18
Monate
9 yo STR Finish selected by Sundsvalls Whisky Club, 30 years – Sweden Exclusive Volume 3152/201222.03.201208.06.2021Finish: 24 Monate
STR Red Wine Finish selected by James Wills (The Wills Family Cask Collection [SMCC])727/201314.10.201321.07.2021Finish
STR Single Cask Finish for Int. Whisky Festival Den Haag407/201205.07.201213.09.2021Finish: 7 Monate
STR Finish Single Cask for Indonesia833/201328.11.201315.09.2021Finish: 7 Monate
STR Single Cask Finish for Al. Capone743/201318.10.201322.11.2021Finish: 10 Monate
STR Finish Single Cask for K&L Wine Merchants715/201424.09.201410.01.2022Finish: 12 Monate
STR Finish Single Cask pour La Société des Alcools du Québec155/201222.03.201217.01.2022Finish: 24 Monate
STR Single Cask [Finish] (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2022, #9/10)744/201318.10.201301.03.2022Finish: 11 Monate
8 yo Single STR Cask Finish – ImpEx Cask Evolution 01/2022735/201317.10.201302.03.2022Finish: knapp 14 Monate
STR Single Cask Finish for Milano Whisky Festival 2022862/201309.12.201308.09.2022Finish: 19 Monate
STR Single Cask Finish for The Distillery Shop834/201328.11.201329.11.2022Finish: 22 Monate
STR Single Cask Finish for Japan733/201317.10.201306.03.2023Finish
Belgium Small Batch No. 1: 70% Bourbon, 5% Sherry, 25% STR17.09.2019
Netherlands Small Batch No. 3: 70% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% STR16.06.2022
UK Small Batch No. 4: 70% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% STR19.07.2022
Genesis: Peating, Stage 3: 70% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% STR16.11.2022
USA Small Batch No. 7: 70% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% STR2022
Small Batch Release STR / Bourbon / Sherry [for Smaller Markets]20.03.2023
Triskele Casks [Small Batch] French Exclusive No. 1: 75% Bourbon / 5% Oloroso Sherry / 20% STR06.04.2023
Triskele Casks [Small Batch] for Spec´s: 75% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% STR2023
Triskele Casks – Sweden Exclusive: 20% STR / 75% Bourbon / 5% Oloroso Sherry06.09.2023
Triskele Casks – Italian Exclusive: 20% STR / 75% Bourbon / 5% Oloroso Sherry24.10.2023
Port STR Cask
Port STR Single Cask Finish for SMCC832/201328.11.201303.12.2021Finish