Geschmacksführer: Sauternes Cask

Die edelsüßen Weißweine aus der französischen Weinbauregion Sauternes, die durch Edelfäule und nicht durch Zugabe von Alkohol erzeugt werden, sind weltberühmt. Da die Anbaufläche in den Gemeinden Sauternes und Barsac zusammen nur knapp 2300 Hektar umfasst und die Erträge aufgrund der aufwendigen Herstellung nur 9-25 hl/ha betragen, sind nicht nur die dort erzeugten Weine sondern auch die gebrauchten Sauternes-Fässer sehr teuer. Das bekannteste Weingut ist das Château d’Yquem, die schottischen Whisky-Destillerien, die das Glück hatten, Fässer von dort beziehen zu können, sind darauf sehr stolz – was jeder Whiskyfreund bestätigen kann, der einmal ein Tasting mit Bruichladdichs legendärem Masterblender Jim McEwan erleben durfte. Auch wenn das Weingut verbietet seinen Namen auf den Whiskyflaschen anzugeben, sei hier gesagt, dass man Château d’Yquem-Fässer nicht nur in den Lagerhäusern von Bruichladdich sondern auch bei Kilchoman finden kann.

Die ersten Sauternesfässer bezog Kilchoman von verschiedenen französischen Küfereien, so kam man auch an die Château d’Yquem Fässer, seit einigen Jahren ist Kilchomans „Hausküferei“ Dias aber die einzige Bezugsquelle da Dias laut Anthony Wills die beste und konstanteste Qualität liefert.

Die allererste Sauternes-Abfüllung von Kilchoman war die am 16. November 2015 exklusiv für die Mitglieder des Kilchoman Club veröffentlichte Sauterne(s) Small Batch Release for The Kilchoman Club, 4th Edition. Für diese Abfüllung wurden drei frische Sauternes-Fässer ausgewählt, die im November und Dezember 2010 und Januar 2011 befüllt worden waren.

Die erste Sauternes-Abfüllung für ein größeres Publikum, die Sauternes Cask Matured Limited Edition folgte dann ein Jahr später am 7. September 2016 und setzte die Reihe der 2014 begonnenen jährlichen Weinfass-Reifungen fort. Destilliert Ende 2010 / Anfang 2011 lagerte der Whisky für über 5 Jahre in frischen Sauternes-Fässern. Abgefüllt wurden 6.000 Flaschen mit einem Alkoholgehalt von 50% abv.

Anthony Wills war mit dieser Abfüllung nicht ganz zufrieden. Seiner Meinung nach war der Sauternes-Einfluß durch die verwendeten 1st Fill Fässer zu dominant ausgefallen und überlagerte zu sehr die typischen Kilchoman-Noten. Außerdem fehlte es dem Whisky etwas an Struktur und Ausgewogenheit. Bei der zweiten Kilchoman Sauternes Limited Release entschied er sich daher für ein Sauternes-Finish und keine Vollreifung. Die am 1. Oktober 2018 erschienene Sauternes Cask Finish 2018 Edition ist ein Vatting aus 30 Bourbon Barrels aus dem Jahre 2012, die einem 5monatigen Finish in Sauternes Hogsheads unterzogen wurden.

Ende Mai 2024 erschien mit der Sauternes Cask Matured 2024 Edition die 3. Limited Release dieses Fasstyps. Wie der Name schon verrät, handelte es sich dabei wieder um eine Sauternes-Vollreifung. Um die angestrebte Balance zwischen Sauternes-Weinfass-Einfluss und dem typischen Kilchoman-Destilleriecharakter zu erreichen, entschied sich Kilchoman-Gründer und Master Blender Anthony Wills dieses Mal für die Verwendung eines hohen Anteils von zweitbefüllten Sauternes Fässern. Er wählte 22% 1st Fill und 78% 2nd Fill Fässer aus den Jahren 2017 und 2018 aus. Bei den verwendeten 2nd Fill Sauternesfässern handelte es sich übrigens zum größten Teil um die Finishing-Fässer der 2018er Abfüllung. Man hatte bei Kilchoman inzwischen die Erfahrung gemacht, dass die mehrmonatige Verwendung von Sauternesfässern als Finishingfässer die ideale Vorbereitung für einen anschließenden Einsatz als Vollreifungsfässer ist. Während der kurzen, meist mehrere Monate dauernden Finishing-Periode wird viel vom dominanten Sauternes-Einfluss extrahiert, es verbleiben Fässer, die dem anschließend in ihnen reifenden Whisky immer noch einen deutlichen Sauternes-Einfluss verleihen ohne Struktur und Ausgewogenheit missen zu lassen.

Unter den unzähligen jährlich weltweit erscheinenden Einzelfass-Abfüllungen waren Sauternesfass-Reifungen und -Nachreifungen in den ersten Jahren nach 2015 noch relativ rar gesät. Seit 2021 hat sich dies geändert, seitdem gehören Sauternes Finishings von zuvor in ex-Bourbonfässern gelagertem Whisky zu den beliebtesten Kilchoman Single Cask Releases. Der Kilchoman-Liebhaber kann inzwischen Whiskies mit Sauternes-Nachreifungszeiten zwischen vier Monaten und mehr als zwei Jahren verkosten. Die Anzahl der bis heute erschienenen Sauternes Single Cask-Vollreifungen ist dagegen weiterhin überschaubar, sie hat weltweit das Dutzend noch nicht überschritten

Innerhalb der Small Batch Reihe für ausgewählte Märkte, deren Konzept es bekanntlich ist, den Einfluss verschiedener „experimenteller“ Fasstypen auf den Kilchoman-Whisky zu illustrieren, war ähnlich wie bei den Einzelfassabfüllungen 2021 das „Sauternes-Jahr“. In einer Reihe von Ländern erschienen seitdem zahlreiche Small Batch Releases mit einem Sauternes-Anteil von 20% bzw. 25%.

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Bisherige Sauternes Cask-Abfüllungen von Kilchoman (Finish und Vollreifung)

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AbfüllungFass-Nr.Fass befülltAbgefülltReifung
Sauternes Cask Vollreifungen
Small Batch Release for The Kilchoman Club, 4th Edition740/2010, 790/2010, 28/201117.11.2010, 08.12.2010, 26.01.201109.11.2015Vollreifung: 3-4 Jahre
Sauternes Cask Matured Release 11/2010-01/201101.09.2016Vollreifung: 5 Jahre
Single Sauternes Cask for Delilah´s & Jack Rose26/201126.01.201105.09.2016Vollreifung: 5 Jahre
Sauternes Single Cask for The Distillery Shop739/2010 17.11.2010 19.07.2017 Vollreifung: 6 Jahre
Private Single Sauternes Cask for Kilchoman Invest792/201008.12.201023.02.2018Vollreifung: 7 Jahre
5 yo Sauternes Hogshead for LMDW´s Islay Room902/201518.11.201526.04.2021Vollreifung: 5 Jahre
Sauternes Matured Single Cask for Kilchoman Appreciation Society903/201518.11.201513.04.2022Vollreifung: 6 Jahre
Sauternes Cask 2024 Edition2017, 201804/2024Vollreifung: über 5 Jahre
Sauternes Cask Finishes
Sauternes Finish Single Cask for The Distillery Shop209/201224.04.201229.09.2017Finish: 4 Monate
Sauternes Wine Cask (Finish) for Whisk-e Ltd, Japan211/201226.04.201215.01.2018Finish: 8 Monate
Sauternes Single Cask Finish for Bresser & Timmer, 25th Anniversary212/201226.04.201215.06.2018Finish: 1 Jahr
Sauternes Cask Finish 2018 Edition201209/2018Finish: 5 Monate
Sauternes (Finish) Single Cask (Uniquely Islay Series – An Samhradh 2021, #3/9) 738/201317.10.201317.06.2021Finish: 6 Monate
Sauternes Finish Single Cask [for Smaller Markets]706/201424.09.201401.07.2021Finish: 6 Monate
Sauternes Finish Single Cask pour les 20 ans de V and B, France750/201318.10.201312.07.2021Finish: 8 Monate
Sauternes Finish Single Cask for La Société des Alcools du Québec731/201314.10.201303.08.2021Finish
Sauternes Single Cask Finish for Taiwan732/201314.10.201309.08.2021Finish
Sauternes Single Cask Finish for Taiwan711/201424.09.201409.08.2021Finish
Sauternes Single Cask Finish for Gall & Gall The Netherlands704/201424.09.201424.09.2021Finish: 9 Monate
7 yo Sauternes Single Cask (Finish) – ImpEx Cask Evolution 04/2021 708/2014 24.09.2014 25.09.2021 Finish: 10 Monate
Sauternes Single Cask Finish – Wedding Cask for Łukasz Gołębiewski716/201424.09.201422.11.2021Finish: 11 Monate
Sauternes Single Cask Finish for AWAS710/201424.09.201401.12.2021Finish: 11 Monate
Sauternes Finish Single Cask [for Smaller Markets]707/201424.09.201410.01.2022Finish: 14 Monate
Sauternes Finish Single Cask for the Danish Market717/201424.09.201421.01.2022Finish: 8 Monate
Sauternes Single Cask Finish for Japan753/201318.10.201311.02.2022Finish: 8 Monate
Sauternes Single Cask [Finish] (Uniquely Islay Series – An t-Earrach 2022, #3/10)730/201314.10.201301.03.2022Finish: 14 Monate
Sauternes Single Cask Finish for SMCC (Camping Series, #4)712/201424.09.201409.03.2022Finish
Sauternes Single Cask Finish for DrankDozijn – Mealach729/201314.10.201306.05.2022Finish: 16 Monate
Sauternes Finish Single Cask for Good Friend (Taiwan)714/201424.09.201412.07.2022Finish
Sauternes Single Cask Finish for SMCC (The Birth of Kilchoman Story, #1)463/201219.07.201219.07.2022Finish
Sauternes Single Cask Finish for Japan594/201220.09.201221.09.2022Finish: 10 Monate
Sauternes Single Cask Finish [for Smaller Markets]44/201331.01.201322.09.2022Finish: 12 Monate
Sauternes Single Cask [Finish] (Uniquely Islay Series – An Geamhradh 2022, #3/5)1001/201418.12.201412.12.2022Finish: 17 Monate
Sauternes Single Cask Finish – Kukon593/201220.09.201203.04.2023Finish: 18 Monate
Sauternes Single Cask Finish for The Distillery Shop596/201220.09.201215.05.2023Finish: 21 Monate
Sauternes Single Cask Finish (Uniquely Islay Series – An Samhradh 2023, #5/10)713/201424.09.201407.06.2023Finish: über 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish (Uniquely Islay Series – An Samhradh 2023, #6/10)592/201220.09.201207.06.2023Finish: 22 Monate
10 yo Sauternes Single Cask Finish celebrating the 40th anniversary of Warehouse Liquors36/201331.01.201309.06.2023Finish: 2 Jahre
10 yo Sauternes Single Cask Finish for Scotch Lodge & Westmoreland Liquor598/201220.09.201215.06.2023Finish: 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish pour Le Québec597/201220.09.201230.06.2023Finish: 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish for Tainan1002/201418.12.201411.07.2023Finish: knapp 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish for Bar Livet 10th Anniversary38/201331.01.201315.11.2023Finish: über 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish for SMCC1008/201418.12.201420.11.2023Finish: über 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish for SMCC37/201331.01.201320.11.2023Finish: über 2 Jahre
Sauternes Single Cask Finish for Australia1007/201418.12.201406.03.2023Finish: 18 Monate
9 yo Sauternes Single Cask Finish – ImpEx Cask Evolution 01/20241003/201418.12.201401.05.2024Finish: über 2 Jahre
Small Batch Releases mit Sauternes Weinfass-Anteil:
China Small Batch No. 204.04.202170% Bourbon, 10% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
USA Small Batch No. 507.05.202170% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
Exclusive Selection No. 2 (2021)09.06.202170% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
Poland Small Batch No. 130.06.202170% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
UK Small Batch No. 3202170% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
Sweden Small Batch No. 228.10.202175% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Genesis Stage 2: Malting 22.11.202175% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
French Inspiration #2 (Small Batch for France)07.04.202270% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
Korea Small Batch No. 1202275% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Total Wine Concierge Small Batch No. 206/202270% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 25% Sauternes
Quebec Small Batch No. 131.08.202275% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Poland Small Batch No. 220.09.202275% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Belgium & Luxembourg Small Batch No. 319.10.202270% [recte: 75%] Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Norway Small Batch No. 2202275% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes
Triskele Casks [Small Batch] for Spec´s – Sauternes202375% Bourbon, 5% Oloroso Sherry, 20% Sauternes